火星上人类殖民地的艺术家印象
审查

书评:Christopher Wanjek的《太空旅行者》(Spacefarers)

图片来源:Dreamstime

人类将如何在月球、火星和更远的地方定居。

现在阿波罗11号任务50周年的庆祝活动已经结束,关注太空的作家们又回到了几十年前的问题上,为什么这么长时间没有人重返月球。

值得赞扬的是,在《宇航员:人类将如何定居月球、火星和更远的地方》(哈佛大学出版社,23.95英镑,ISBN 9780674984486) Christopher Wanjek没有在答案上浪费太多单词。这只是一个高成本、糟糕决策的问题,而且事实是这真的是“火箭科学”。

万耶克没有沉溺于过去,而是对人类在太空中的未来持乐观态度——不仅在月球和火星上,而且在小行星和更远的地方。在它看起来像是20世纪60年代行星殖民的乌托邦梦的重演之前,Wanjek打破了泡沫,他们的“金色照明的穹顶里有一个名副其实的伊甸园”。“火星,”他说,“就像地球的南极一样寒冷而没有生命,只是没有奢侈的可呼吸的空气。”对于科幻迷来说,他甚至否定了种土豆的想法,解释说火星土壤可能含有“有毒的高氯酸盐,需要清除”。抱歉,沃特尼,现实生活中你完蛋了。

为什么会有人提倡太空探索和定居呢?“‘因为它很整洁’不是一个合理的理由,”Wanjek建议道。他引用天体物理学家尼尔·德格拉斯·泰森(Neil DeGrasse Tyson)的话,列举了国家或个人为什么要放弃大量金钱的三个原因:“对神或皇室的赞美、战争或经济回报的承诺”,他发现第三个原因与这个主题最相关。这是他为NewSpace公司开的头,包括埃隆·马斯克(Elon Musk)、杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)等人的颠覆性技术,以及从全球卫星宽带到月球采矿的一切计划。

虽然作者认为,在未来几十年里,我们将重返月球并探索火星“毫无疑问”——部分原因是私营企业已经看到了人类太空活动的潜在利润——但他并不是一个天真的星际迷。他引用了一次南极幽居病事件,当时一名医生“据说为了避免在那里度过另一个冬天而烧毁了那个地方”,他设想了“阿波罗13号”和“闪灵”相遇的火星长途航行中的“噩梦场景”。然而,他描述了利用地球上的“模拟任务”对受限条件下人类行为进行的广泛研究。

这本书的伟大之处在于它在乐观主义与现实主义、尊重与轻浮之间取得了平衡。例如,作者对“火箭方程”的敬畏之情是显而易见的,当然也对“用纸和铅笔弄清楚轨道操纵”的作者康斯坦丁·齐奥尔科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)。然而,毫无疑问,他意识到斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)警告说,每个方程都会使图书销量减半,他将方程中的delta-V称为“三角形和卷曲V的东西”,并努力解释它是如何工作的(用章节注释来支持一切)。

至于现实主义,Wanjek很清楚“人类太空探索不是地球的B计划”。他说,除了《银河系漫游指南》中类似沃贡建造舰队的威胁,“没有什么比火星更不适合居住了”。

然而,最终,“太空将是人类的自然延伸,”他认为,“进入太空是有意义的”。

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