石油化石燃料设施的甲烷燃烧气候变化

美国宇航局轨道仪器发现巨大的甲烷羽流

图片来源:Dreamstime

美国国家航空航天局(Nasa)的一项旨在绘制空中尘埃地图的任务,也被证明可以有效地追踪世界上一些最重要的甲烷排放国——一种强大的温室气体。

该机构的地球表面矿物粉尘源调查(EMIT)任务正在绘制地球上产生粉尘的沙漠中主要矿物质的分布情况,这些信息将促进我们对空气中粉尘对气候影响的理解。

但EMIT已经证明,它也能很好地探测甲烷的存在。据估计,在排放后的20年里,一吨甲烷在大气中吸收热量的效率是二氧化碳的80倍。

然而,二氧化碳在地球大气中存在了几个世纪,而甲烷只存在了大约10年,这意味着如果减少排放,全球变暖的影响也可以在相对较短的时间内减缓。

这台被称为成像光谱仪的设备已经在中亚、中东和美国西南部发现了50多个“超级发射器”。

“超级排放者”指的是那些大量排放甲烷的设施、设备和其他基础设施,通常是在化石燃料、废物处理或农业部门。

“控制甲烷排放是限制全球变暖的关键。这一令人兴奋的新进展不仅将帮助研究人员更好地确定甲烷泄漏的来源,而且还将为如何快速解决这些问题提供见解,”Nasa局长比尔·尼尔森说。

长期以来,国际空间站和美国宇航局在太空中的二十多颗卫星和仪器在确定地球气候变化方面一直发挥着宝贵的作用。EMIT被证明是我们工具箱中的一个关键工具,可以测量这种强大的温室气体,并从源头上阻止它。”

甲烷以一种被称为光谱指纹的独特模式吸收红外光,EMIT的成像光谱仪可以高精度地识别出这种模式。该仪器还可以测量二氧化碳。

新的观测结果源于空间站轨道对地球的广泛覆盖,以及EMIT能够扫描几十英里宽的地球表面,同时还能识别足球场那么小的区域。

EMIT的仪器科学家David Thompson说:“这些结果是不同寻常的,它们证明了将全球范围的视角与识别甲烷点源所需的分辨率相结合的价值,直到设施规模。”“这是一种独特的能力,将提高确定甲烷来源和减轻人类活动排放的标准。”

掌握了大型排放者的位置,排放气体的设施、设备和基础设施的运营者就能迅速采取行动限制排放。

在执行任务期间,EMIT还将收集非洲、亚洲、北美、南美和澳大利亚干旱地区的地表矿物质测量数据。

“EMIT探测到的一些羽状物是有史以来最大的,不同于从太空观测到的任何羽状物,”领导EMIT甲烷工作的研究技术专家安德鲁·索普说。“我们在短时间内的发现已经超出了我们的预期。”

例如,该仪器在二叠纪盆地新墨西哥州卡尔斯巴德东南部探测到一股约3.3公里长的羽流。二叠纪油田是世界上最大的油田之一,横跨新墨西哥州东南部和德克萨斯州西部。

在土库曼斯坦,EMIT在里海港口城市哈扎尔以东的石油和天然气基础设施中发现了12股羽状物。向西吹,一些羽状物延伸超过32公里。

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